ทำไมนากทะเลถึงใกล้สูญพันธุ์?

ลินดาแทนเนอร์ / Flickr / CC-BY-2.0

นากทะเลจัดอยู่ในประเภทสัตว์ใกล้สูญพันธุ์เนื่องจากมีความเสี่ยงต่อการรั่วไหลของน้ำมันจากเรือและเรือบรรทุกน้ำมันชายฝั่ง พวกมันยังมีขนาดประชากรที่ลดลง ซึ่งทำให้พวกมันเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ ตามรายงานของ U.S. Fish and Wildlife Service นากทะเลได้รับการคุ้มครองภายใต้กฎหมายว่าด้วยสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ตั้งแต่ปี 1977 นากทะเลยังได้รับการคุ้มครองโดยพระราชบัญญัติคุ้มครองสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทางทะเลอีกด้วย



ตามรายงานของ Defenders of Wildlife องค์กรการกุศลด้านสัตว์ป่า นากทะเลใกล้สูญพันธุ์เพราะถูกล่าจนเกือบสูญพันธุ์ในปี 1700 และ 1800 นากทะเลเคยมีจำนวนหลายแสนตัว แต่พ่อค้าขนสัตว์ได้ล่าพวกมันเป็นจำนวนมากและทำให้จำนวนประชากรลดลง สนธิสัญญาขนแมวระหว่างประเทศปี 1911 พระราชบัญญัติคุ้มครองสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล และพระราชบัญญัติสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ปี 1977 ช่วยหยุดประชากรนากทะเลไม่ให้ลดน้อยลง อย่างไรก็ตาม ประชากรนากทะเลฟื้นตัวได้ช้า

นอกจากน้ำมันที่รั่วไหล นากทะเลยังต้องเผชิญกับภัยคุกคามอื่นๆ ของมนุษย์อีกด้วย ตัวอย่างเช่น นากทะเลบางครั้งอาจติดอวนจับปลา พวกเขากินหอยหลายชนิดที่มนุษย์ชอบกิน เช่น เม่นทะเล กุ้งก้ามกราม และปู เป็นผลให้ชาวประมงบางคนมองว่านากทะเลเป็นการแข่งขันและตั้งกับดักที่พวกมันเข้าไปพัวพันและจมน้ำตาย อย่างไรก็ตาม เหตุการณ์เหล่านี้เกิดขึ้นไม่บ่อยนักเนื่องจากสัตว์ใกล้สูญพันธุ์หลายชนิดทำหน้าที่ปกป้องสายพันธุ์