น้ำมันดิบกลายเป็นพลาสติกได้อย่างไร?

รูปภาพ Andrea Hill / Vetta / Getty

ตามรายงานของ PlasticsEurope คณะกรรมการการค้าอุตสาหกรรมพลาสติกข้ามชาติ น้ำมันดิบถูกกลั่นเป็นเศษส่วน ซึ่งเป็นส่วนประกอบกลุ่มเล็กๆ ที่ประกอบเป็นน้ำมัน เศษส่วนเหล่านี้บางส่วนถูกทิ้งเพื่อวัตถุประสงค์อื่น ในขณะที่เศษส่วนที่ใช้ทำพลาสติกจะได้รับการประมวลผลต่อไป น้ำมันส่วนใหญ่ที่ใช้สำหรับการผลิตพลาสติกเรียกว่าแนฟทา



น้ำมันดิบประกอบด้วยส่วนประกอบต่างๆ มากมาย โดยมีองค์ประกอบทางธรรมชาตินับพันผสมเข้าด้วยกัน องค์ประกอบเหล่านี้ไม่ได้มีประโยชน์ทั้งหมดสำหรับการผลิตพลาสติก จากนั้นแนฟทาและส่วนประกอบน้ำมันดิบอื่นๆ ที่ใช้สำหรับการผลิตพลาสติกจะได้รับการประมวลผลต่อไป หนึ่งในขั้นตอนการประมวลผลเหล่านี้เรียกว่าพอลิเมอไรเซชัน ซึ่งใช้ส่วนผสมเช่นเอทิลีนในการแปลงโครงสร้างทางเคมีของเศษส่วนของน้ำมัน ทำให้เกิดสายโซ่ยาวที่ทำซ้ำของโมเลกุลที่เรียกว่าพอลิเมอร์ พลาสติกทั้งหมดถือเป็นพอลิเมอร์ด้วยองค์ประกอบทางเคมีนี้

พลาสติกหลายชนิดสามารถผลิตได้จากกระบวนการนี้ รวมทั้งพลาสติกที่สามารถหลอมและขึ้นรูปได้ ซึ่งเรียกว่าเทอร์โมพลาสติก และพลาสติกที่คงรูปร่างไว้โดยไม่คำนึงถึงความร้อน ซึ่งเรียกว่าเทอร์โมเซ็ต ตัวอย่างของเทอร์โมพลาสติก ได้แก่ โพลิเอทิลีนและโพลิสไตรีน และตัวอย่างของเทอร์โมเซ็ต ได้แก่ โพลียูรีเทนและอีพอกไซด์