กลางวันและกลางคืนเกิดขึ้นได้อย่างไร?

รูปภาพ Westend61 / Brand X รูปภาพ / Getty

กลางวันและกลางคืนเกิดขึ้นเนื่องจากการหมุนของดาวเคราะห์รอบแกนของมัน ซีกโลกของดาวเคราะห์ที่หันเข้าหาดวงอาทิตย์ในช่วงเวลาหนึ่งประสบกับแสงแดด ขณะที่ด้านตรงข้ามประสบกับความมืด โลกหมุนทวนเข็มนาฬิกาจากตะวันตกไปตะวันออก



โลกใช้เวลาโดยเฉลี่ย 23 ชั่วโมง 56 นาทีในการหมุนรอบดวงอาทิตย์โดยสมบูรณ์ ซึ่งรวมเป็นวันเดียวในทุกๆ สี่ปี นี่คือเหตุผลว่าเหตุใดจึงมีปีอธิกสุรทิน ดังนั้นวันที่เสียไปสามารถสร้างขึ้นได้ กลางวันและกลางคืนมีความยาวแตกต่างกันตลอดทั้งปี ขึ้นอยู่กับละติจูดของสถานที่ใดสถานที่หนึ่งและฤดูใด ตัวอย่างเช่น ฤดูร้อนในซีกโลกเหนือมีวันนานกว่ากลางคืน ที่ขั้วโลก วันและคืนมีอายุหกเดือน เพราะพวกมันจะชี้ไปทางหรือออกจากดวงอาทิตย์เสมอ

เมื่อซีกโลกหันออกจากดวงอาทิตย์ ดวงอาทิตย์จะไม่ได้รับแสงแดด และกลางคืนก็เกิดขึ้นเพราะแสงแดดและความร้อนที่ตกค้างจากช่วงกลางวันก่อนหน้านั้นถูกใช้ไปจนหมด เมื่อโลกหมุนเพื่อนำซีกโลกนั้นกลับเข้าไปในเส้นทางของรังสีดวงอาทิตย์ แสงแดดจะร้อนขึ้นอีกครั้งและส่องแสงที่ซีกโลกนั้น การหมุนรอบแกนเป็นลักษณะทั่วไปของดาวเคราะห์ทุกดวง ซึ่งทั้งหมดก็ประสบกับวันและคืนที่มีความยาวต่างกันด้วย ตัวอย่างเช่น วันบนดาวพุธใช้เวลา 58 วันบนโลกและ 15 ชั่วโมง ในขณะที่วันบนดาวยูเรนัสใช้เวลาเพียง 17 ชั่วโมง 14 นาที